Медицинское оборудование » Новости » Каково быть пожилым: наши представления о старости – неверны

Каково быть пожилым: наши представления о старости – неверны


Люди старше 65 лет в наше время составляют больший процент населения мира, чем когда-либо прежде. Особенно это заметно в развитых странах. Поскольку такое старение общества началось только в прошлом столетии, неудивительно, что большая часть того, что мы думаем о старости, не соответствует действительности.

Наши представления о старении автоматически подсказывают нам, что пожилые люди хуже учатся новому, становятся работоспособными, а их либидо угасает. Но сколько из этих «фактов» соответствуют действительности? Давайте подробнее рассмотрим пять мифов о старости.

Снижение либидо и сексуальной активности

Это не совсем так. Гормональный статус меняется в то время, как мы стареем, но это вовсе не обязательно снижает либидо. Например, у женщин либидо часто даже растет после менопаузы.

Половое влечение у пожилых людей может быть снижено хроническим заболеванием (например, диабетом и сердечными заболеваниями), побочными эффектами лекарств (например, гипотензивными препаратами), ухудшением отношений с супругом, а также скукой. Поэтому снижение сексуального желания в старости часто связано с событиями и обстоятельствами, а не с физическими возрастными изменениями.

Однако наличие партнера является самым весомым фактором для определения того, насколько часто пожилые люди занимаются сексом. Поскольку женщины склонны вступать в брак с мужчинами старше себя, которые умирают раньше них, сниженная сексуальная активность пожилых женщин во многом обусловлена вдовством. Что вновь доказывает, что сниженная сексуальная активность далеко не всегда вызывается физиологическими причинами.

Функции мозга ухудшаются из-за возраста

Это неправда. Наши нейроны просто работают по-другому в пожилом возрасте, а пожилые люди могут испытывать трудности с мышлением и запоминанием. Но, как и в случае с сексом, эти способности сильно зависят от наших социальных обстоятельств. Например, умственные способности тесно связаны с социальными отношениями и интенсивностью физической и умственной деятельности. Поскольку мы можем изменить наши социальные условия, мы, вероятно, сможем компенсировать и физическое воздействие старения на наши умственные способности.

Мы часто рассматриваем умственные способности молодых людей и людей среднего возраста как золотой стандарт, но это предвзято и приводит к ложным выводам. По мере того, как мы становимся старше, мы можем думать по-разному и с разной скоростью (нам больше нужно помнить), но это не делает наше мышление менее острым, глубоким, творческим, продуктивным или значимым. 

Вы становитесь более консервативными

Это не так. Представьте себе десять человек: один в возрасте десяти лет, другой – двадцатилетний, третий – тридцатилетний и так далее. Самый старый будет менее либерален, чем 60-летний, который в свою очередь будет менее либерален, чем 40-летний, и так далее. Вы можете заключить, что люди становятся более консервативными с возрастом. Но вы ошибочно полагаете, что все эти люди изначально имели одни и те же политические взгляды.

100-летний человек, родившийся в 1918 году, сформировал свои базовые политические взгляды совсем в другое время. То, что было либеральным в 40-х годах, сейчас консервативно (расовые отношения, феминизм и сексуальные нормы). То, что было настоящим «либеральным вызовом» 50-60 лет назад, сегодня считается «консервативными убеждениями». Именно эту закономерность ученые из США обнаружили в своих исследованиях  политических взглядов среди разных возрастных групп, которые они проводили в течение более 30 лет. Они пришли к выводу, что «изменение политических взглядов распространено среди пожилых людей точно так же, как и среди молодых людей».

Вы становитесь менее счастливыми

К счастью, это неверно. Как выяснили социологи из Чикагского университета,  в то время как уровень счастья локально уменьшается в возрасте от 30 до 40 лет, общий уровень счастья возрастает по мере старения человека.

Почему? Во-первых, молодые люди могут подвергаться различным стрессовым событиям, которым не подвергаются пожилые люди, вышедшие на пенсию – таким, как разводы, увольнения, рабочие неурядицы и т.п. Во-вторых, чем старше мы становимся, тем больше мы склонны сосредотачиваться на позитивных воспоминаниях и информации, и тем лучше мы умеем управлять нашими эмоциями. И увеличения уровня счастья, как оказалось, продолжается по возрастающей по мере старения до тех пор, пока мы не умрем.

Ваша иммунная система ослабляется

Это утверждение в общих чертах верно, но иммунная система пожилых людей сильно от иммунной системы молодежи. Помните столетнего человека, который с возрастом становится все  более либеральным? Ему было бы всего 11 лет, когда началась Великая депрессия. Если он жил в США, то период его полового созревания, вероятно, пришелся на то время, когда все американцы подвергались финансовой, социальной и пищевой депривации. Плохое питание ослабило иммунную систему как в ближайшей, так и в долгосрочной перспективе. Из-за недоедания иммунная система значительно ослабляется, особенно у детей и пожилых людей.

Но зато иммунитет пожилого человека «знаком» большим количеством бактерий и вирусов. Это объясняется тем, что мы приобретаем иммунитет на много лет, а иногда и на всю жизнь, переболев определенным вирусом. Со временем мы становимся невосприимчивыми к большему количеству вирусов, поэтому, чем старше мы становимся, тем меньшее количество вирусов может уложить нас в постель.



EuroSMed © 1999 - 2018. Все права на материалы данного сайта защищены законом об авторском праве.